With the obsession of an archaeologist, Salah Saouli has over the past several years collected photographs, texts and other documents, to incorporate them into his multimedial objects and installations as fragmented material often at the brink of legibility. Printed and painted on flags or housed in shrine-like encasings, mounted on the wall, arranged in display cabinets or staged in spacious labyrinths, these remains, which have been recovered and reproduced complement one another across the individual works to comprise a visual depot which- complete with cracks and gaps, as well as thematic repetitions - is repeatedly excerpted and combined anew. Salah Saouli prefers to work with complex montages and multidimensional overlappings, with ways of focusing and renewed diffusion, to lend his material energetic form and associative significance without foregrounding its origin or historical places and times. In particular, it is the effects of war on people and cities that Salah Saouli has invoked as images of recollection, by using images of destroyed buildings or photos of missing persons.
The processing of this parallels and the memories of a nearly un- represent able, and incomprehensible past drive Salah Saouli to his artistic language.

By Stefan Rasche

 

Mit der Besessenheit eines Archäologen sammelt Salah Saouli auf der Suche nach verborgenen Zusammenhängen seit einigen Jahren Fotografien, Texte und andere Dokumente, um sie seinen Objekten und Installationen als fragmentiertes Material zugrunde zu legen. Auf Fahnen gedruckt oder in schreinartige Behausungen eingelassen, an die Wand geheftet oder in Guckkästen arrangiert, ergänzen sich die aufgelesenen Spuren zu einem individuellen Bildsystem, das trotz seiner enzyklopädischen Breite den Blick des Betrachters immer wieder auf die Auswirkungen des Krieges auf Menschen und Städte lenkt. Weit von dem Wunsch kausaler Zuordnung entfernt, arbeitet der Künstler dabei bevorzugt mit komplexen Montagen und vielschichtigen Überlagerungen, mit Mittel der Fokussierung und der neuen Zerstreuung, die dem disparaten Material zu eigener Gestalt und assoziativer Aussagekraft verhelfen.

Von Stefan Rasche

© salah saouli